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L'eau potable dans l'espace selon Thomas Pesquet

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L'eau potable dans l'espace selon Thomas Pesquet
Photo : Michel GODET - Alexandre Mérieux, Thomas Pesquet, Alain Mérieux et Gilles Rabin (CNES)

Véritable star, empreinte de gentillesse, d'humilité et de disponibilité, l'astronaute Thomas Pesquet (39 ans) a fait un passage remarqué le 14 janvier chez bioMérieux, à l'invitation de son nouveau Pdg Alexandre Mérieux et du Centre national d'études spatiales (CNES).

Au-delà des selfies avec le personnel, sa visite avait bel et bien un but scientifique. En effet, durant ses 196 jours passés dans l'espace à bord de l'ISS, le Français a effectué nombre de recherches et de tests scientifiques, pour ne parler que de l'Aquapad développé par bioMérieux.

Une technologie portable (sans un encombrant laboratoire donc) lovée dans une mini-boîte de pétri, permettant de vérifier, à partir de 1 millilitre seulement, de la présence ou non de bacté­ries dans les liquides recyclés de la station et ainsi s'assurer de la potabilité de l'eau, sous forme de diagnostic microbiologique.

Il est vrai que dans chaque station orbitale, il y a lieu, pour boire, se laver ou encore manger, de recycler tous les liquides usés, l'eau n'étant pas courante dans l'espace !

La rapidité d'analyse, moins de 10 minutes contre 45 auparavant, étant par ailleurs un facteur essentiel en orbite, tant il est vrai que le temps des astronautes est compté, mais aussi leur coût exorbitant (environ 50 000 € de l'heure !)

Développé par le groupe familial lyonnais, ce procédé est à présent appelé, au-delà de l'espace, à de nombreuses avancées, comme dans les pays en voie de développement.

Une démarche formalisée entre autres, durant cette journée, par la signature d'une déclaration d'intérêt commun entre le CNES et bioMérieux, acteur mondial dans le domaine du diagnostic in vitro depuis plus de 50 ans (2,1 Md€ de CA et 10 000 collaborateurs).




Fabien RIVIER
Journaliste

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